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    时时彩走势图看法技巧: 下一代测序技术公司Halcyon Molecular因缺少资金停止运营

    互联网2013年5月21日 9:06 点击:790

    时时彩网络平台 www.qlgr.net
    2012/08/22

    Halcyon Molecular公司是一家致力于研发DNA测序技术的生物技术公司。据消息透露,这家公司最近已经悄然停止运营了。停止运营的最大的原因是资金短缺。这家公司此前曾从Founders Fund、Paypal共同创始人Elon Musk及其他一些投资方获得超过2000万美元的投资。

    Halcyon Molecular成立于2008年,创始人为William Andregg和Michael Andregg两兄弟。目前还不清楚这家公司是否关闭,因为公司的官网还在。不过熟悉这家公司的消息人士称,公司在资金上已经断流。

    在2009年,Halcyon Molecular的董事长就宣称公司所研发的技术将实现在10分钟完成一个全基因组的测序,成本可控制在1000美元以下。Halcyon Molecular的技术原理是使用电子显微镜通过直接检视来对标记的拉伸的DNA进行测序。2010年Halcyon Molecular还为此技术申请了专利。但是今年2月份,Oxford Nanopore公司公布的便携式测序仪MinION对Halcyon Molecular是个不小的打击。

    如果Halcyon Molecular真的就此关门大吉,不管是从公司本身的角度,还是从测序技术发展的角度来说均是一件遗憾的事情。

    在去年,Independent网站曾经对Halcyon Molecular公司做过长篇报道,很值得一读,编译分享如下:

    即便是以硅谷标准来衡量,Andregg兄弟William和Michael所描绘的蓝图也是相当的宏大了。兄弟俩在2008年创立了Halcyon Molecular公司,研发比以前更加快速而低廉的人类基因组测序技术,以便能够解开深藏在DNA中的秘密。在得到来自PayPal Mafia的超级大佬的资金支持后,兄弟俩踏上了冒险的征途。这些乍一看确实足以值得称道了,但是另外两个特征使这家拥有无限想象力的公司更显得与众不同。

    首先,俩兄弟是初生牛犊,经验相对不足。William 29岁,Michael30,俩人均在大学中途退学,不过硅谷向来以培养和资助不循规蹈矩的年轻的创新者著称,所以他们的年龄倒也并不是什么不同寻常的事情。令人吃惊的是Halcyon Molecular公司的远大目标:解决人类面临的最大挑战——疾病与死亡?;痪浠八?,他们正试图将生命的生物学密码展现为不可想象的数字细节,并藉此最终战胜死亡本身。

    Halcyon Molecular故事中的每一个元素都可以为硅谷传奇提供素材:疯狂的资金、DIY科学、社交网络、纳米级化学、超长的人类寿命、空间旅行。和这家公司的理念一样令人陶醉的是两兄弟向大家显示了在一家尖端的创业公司中,新技术是符合孵化并获得投资、不同寻常的视野是如何与庞大的资金联姻的。

    “在我们长大地方,你可以很清晰地看到银河,”William靠在他的办公椅上,嘴里一边嚼着一块披萨一边回忆自己的在亚利桑那的童年。“那儿距离最近的城市有90英里,海拔相当高。”两兄弟由单亲妈妈抚养长大,距离他们最近的小镇是Bisbee,这个地方曾经出产铜矿,在上世纪70年代中,当矿工们退出后,那里被嬉皮士和艺术家们占领了。

    在仰望星空、沉醉在空间旅行的想象中时,兄弟俩意识到要想真正的去探索天堂就必须拥有无限的生命。俩人被Vernor Vinge、Fred Saberhagen和Carl Sagan的科幻——尤其是科幻电影《超时空接触》迷住了。然而这些在2001年的某一天、某一个书店里开始发生变化了。“当时我在找一本想看的书,一边想着我一生中想要做的事情,”William以极速的语调说道。“我当时想,以正常人的寿命我是没办法做完这所有的事情了。我必须找到某种方式来实现这些事情,为此,我首先需要解决的就是生物学上的问题。”

    但是存在一个问题,William对生物学所知甚少。不过他的兄弟可以弥补这一不足。“我有分子生物学背景,”Michael说。“小的时候,我们总是想,那些重大的复杂疾病总有一天会被某个实验室中的科学家搞定。我们真的很希望那些有趣的事情在未来能够发生,也意识到我们应该亲自动手来实现它。统计数据告诉我们,每天有100000人死于那些重大疾?。喊┲?、心脏病、中风等等。在William冒出那样一个主意后,那看起来值得一试,我就也加入了进来。”

    在一个到处都是白板和记号笔的工作室中,William利用sanger测序法来解释自己的想法。Sanger测序法是一种相当粗糙的测序方法,J Craig Venter曾在2000年用之完成了人类基因组图谱。这种技术需要先将基因组打碎成小的DNA片段,然后再将各个片段分别测序,再重新拼接起来形成完整的图谱。而Halcyon Molecular的方法是从更长的片段入手。他打了个比方,就像是玩拼图游戏,同样一个图,在sanger法中被分成了1000到2000万个碎片,而在Halcyon Molecular中这张图只被分成了几千个碎片。他发现,要分析更长的片段,只要用电子显微镜去看就行了。

    带着这个简单的想法,两兄弟开始专职进行他们的探索。他们用自己的助学贷款在亚利桑那州立大学一个实验室中租借了大约3英尺宽的工作空间,在正常工作时间外,他们可以使用整个实验室。“只要你愿意半夜起来,你可以随意使用你需要的设备,就像是我们自己的电子显微镜实验室一样。”Michael说道。

    几乎就在两兄弟因陋就简开发着他们突破性的基因组测序理论的同时,成立Halcyon Molecular公司的另外一个条件也在距离硅谷700英里的地方开始成型了。2002年,转账支付业务Paypal以15亿美元被卖给了eBay,使得Paypal的5位创始人一夜暴富,其中的两位Peter Thiel和Luke Nosek后来成了风险投资公司Founders Fund的主管合伙人。2008年,Founders Fund为Halcyon Molecular提供了了第一笔50万美元的种子资金。

    Nosek出生于波兰。在创立Paypal之前曾经在伊利诺伊大学从事超级计算机方面的工作。他表示自己受Ayn Rand(俄裔美国哲学家、小说家)的小说《Atlas Shrugged》影响颇深。他说:“我越来越意识到,那些为了一个长远的目标而建立的伟大公司,例如Google、Facebook或者SpaceX,它们在这个世界上创造的美好的东西要比其他的媒介所创造的多得多。” Nosek后来成为了Founders Fund和Halcyon Molecular的牵线人,正是他发现了Andregg俩兄弟。

    时光倒回至几年前。当Nosek在思考如何花掉自己从Paypal赚来的钱时,Andregg兄弟俩淡定地从大学退学了。他们从亲戚朋友那里借来200000美元,在2008年3月踏上了去硅谷的路。

    他们先去了美国能源部的伯克利国家实验室,希望对方能够帮忙制造对他们的研究至关重要的元件。与伯克利国家实验室的接洽让他们筋疲力尽,加上合作日程的改变,俩人便搭朋友的顺风车去了90英里外的蒙特利,参加BIL的一次聚会。BIL有点类似TED,但是不如后者有名,主要是一些激进的怪才、技术高手或非主流思想者聚会的一个论坛,BIL没有任何含义,有点半开玩笑向电影《比尔和泰德历险记》致敬的味道。

    而Nosek本来是要去TED的,结果由于他的游览器崩溃,无法按时提交申请,他就转而去了BIL。握了握手,几句寒暄,就这样认识了Andregg两兄弟。“谈了差不多20分钟我都没弄清楚Luke到底是什么人,”Michael说。“我开始以为他是一个研究生,因为他看起来很年轻,穿着一件T恤。我以为大公司的创始人应该都是西装革履的,但是加州的文化完全不一样。我们向他展示了一些图片和最新的一些数据。然后就是‘哇,太棒了!’——他变得兴奋起来。”

    Nosek的说法是,他被两兄弟吸引是因为他们将革命性的科学以及可靠的企业结构与神圣的理想熔到了一起。“在Paypal我们曾经有这样的一个使命,那就是创造一个全新的金融体系,一种新的世界货币。但我们失败了,”他说。“我们在财富上是成功了,但是没有实现公司的使命。Andregg兄弟创立公司也有自己的使命,那就是让人类免于疾病的痛苦,健康长寿地活着。”

    简而言之,完整的基因组测序将带来深刻洞察各种疾病病因的机会。“对于遗传密码在人体中的特定作用我们所知不多。但是我们知道没有哪种疾病不和基因相关。只要能够获得足够多的可靠基因数据供临床及实验室研究,那么我们就可以完全了解正在发生的状况。”William说道。

    在这快速而低廉的DNA测序技术背后当然还有诱人的巨大回报前景。“他们想通过建立一个数十亿美元的企业来达到这一目的。”Nosek说。“我随他们去了他们的实验室。我发现他们不仅有能力与学术界共事,寻找优秀的人才并获取资源,他们还做了很好的商业计划。因此我想我可以和他们一起来做这个事情。”

    有了Nosek的帮助,事情进展得迅速起来。2008年4月,他们制出了Threader,这是一个特别的设备,可以将单链DNA拉伸展开(Halcyon Molecular公司的技术原理就是将DNA链拉伸后,在电子显微镜下进行碱基识别)。在租借的郊区办公点度过了一段时间后,由于员工和设备数量的增加,他们做了一件任何一个有自尊,又有强大财力支持的年轻技术先锋都会做的事情:在硅谷附近租了一栋大楼当做研究机构。

    厨房被改造成分子生物学实验室,车库用来放借来的价值数百万美元的电子显微镜,在卧室里搭个帐篷以便多些睡觉的空间,餐厅的吊灯下就是用来举行头脑风暴会议的地方。一些世界顶尖的科学精英也加入到他们中来。这其中就有49岁的电子显微镜专家Andrew Bleloch教授。

    9个月后,当银行里有了530万美元资金后,他们在2010年5月搬到了硅谷中一个更好的办公点:5万平米的办公楼和实验室,员工数也差不多有50人了。到2010年9月, PayPal Mafia的另一位成员Elon Musk的2050万美元的投资让Halcyon Molecular在资金上更加充足。

    Andreggs兄弟面临的重大障碍是他们要解决的科学难题非同一般。“即便我们有数亿美金的资源,能够雇请成千上万的人才,也依然不敢保证说能成功。我们在这条路上还需要继续探索数十年。”

    尽管兄弟俩不愿意讨论准确的时间线,但是他们希望能够在数年之内实现低廉而快速的人类全基因组测序(一个基因组1000美元左右)。这个说法口气很大,尤其是在当时,由于Facebook, Groupon和Twitter的巨大成功,硅谷开始担心出现另一个泡沫。不过和那些社交网络相反,Halcyon Molecular专注生物学和健康科学,是长期的项目。更重要的是,就像硅谷分析师Steve Blank所说,技术行业的泡沫还是能够留下有价值的东西的,不像金融泡沫留下的只是地中海上的游艇、法国南部的新公寓。技术泡沫实际上留下的是创新和对人们有益的东西。

    在BBC纪录片《All Watched Over by Machines of Loving Grace》中,Adam Curtis对硅谷进行了批判,将其描绘为一个受金融精英玩弄的系统,不过确实,如果Halcyon Molecular成功了,不正意味着人类的幸福大部分是操控在少数科技型亿万富翁手中吗?

    当被问到他那财大气粗的理想主义时,Nosek是这样回答的:“你怎么会不希望别人成功,去为所有人创造一个更好的未来呢?在Founders Fund我们相信科技是帮助这个星球上所有人的一种方式。”

    从这个观点来说,Halcyon Molecular代表了加州科技理想国的理念——信奉光明与乐观,造福人类。Andregg兄弟的公司也正代表着在理想主义以及巨大财富回报驱动下,对可能改变人类的技术的探索。就如分析师Blank所说,除了硅谷,这个世界上还有哪里的人会给20多岁的人开出几百万的支票,手里却连个“人质”都没有呢?

    (来源: 互联网 )


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